De oversteek Charleston – Bermuda

27 april t/m 3mei 2016

P1070668

Bij ons zie je meeuwen achter een vissersboot, hier zie je Pelikanen. Dit was bij vertrek naar Bermuda

Het ideale weergat diende zich aan, dus tijd om te vertrekken naar Bermuda.

Na de laatste boodschappen te hebben gedaan ( zoals altijd voor een lange reis) het warmeten s’ ochtends voor 3 dagen klaar gemaakt. Mocht de katterigheid ( waar ik toch meestal 2 á 3 dagen last van heb) nog een rol spelen, dan is het opwarmen van een maaltijd toch wel erg handig, want blijven eten is zeker een must. We vertrokken met prachtig zeilweer, strak blauwe hemel en de wind Zuid-West 2 Bft en flinke stroom mee. De Aries ( windvaan) moest het sturen over gaan nemen, dus de pikhaak gepakt om het roerblad naar beneden te duwen. Helaas ging dat niet goed en de pikhaak verdween in de zee, maar gelukkig hadden we een reserve pikhaak. De Aries goed instellen lukte niet, de binnenbuis met de lagers zaten vast en was met geen mogelijkheid los te krijgen. De automatische stuurautomaat ingezet en deze heeft het hele traject goed zijn werk gedaan. In de loop van de dag nam de windkracht toe, Zuid 6 Bft, we gingen als een speer. Na 24 uur hadden we 144 NM afgelegd, best veel voor de Wildeman. De wind draaide wederom naar Zuid-West en had een kracht van 4-5 Bft, bakstag wind en de omstandigheden waren perfect te noemen. Na 48 uur was de afgelegde afstand 275 NM, de snelheid zat er goed in. Helaas ruimde de wind naar Noordelijke richting en nam in kracht af zodat we dag 4 de motor bij hebben moeten zetten, motorzeilen dus.

P1070670

Strak blauwe zee

Tevens wat last van regen en onweersdreiging aan de horizon, gelukkig niet boven ons. De wind nam aan het eind van de dag weer toe Noord 5-6 Bft, dus de motor kon uit. Een dubbel rif gezet in het grootzeil en Genua. We zagen helaas dat er in het achterlijk een scheur van ongeveer 50 cm was ontstaan, maar gelukkig bleef de scheur op de dwars naden/stiksels hangen. De wind draaide verder naar Noord-Oostelijke richting, maar nam helaas ook weer af waardoor we kozen om motorzeilend verder te gaan. In de loop van de nacht ruimde de wind naar Oost. De nacht was helder en enorm veel sterren aan de hemel, prachtig. Tegen de ochtend nam de wind helemaal af, de zee was volkomen vlak, ongelooflijk maar waar. Bermuda was toen nog 50 NM verwijderd, het eind was in zicht. De Genua hadden we ingedraaid, gelukkig geen probleem wat de scheur betrof, we wilden wachten tot in in St Georges alvorens een zeilmaker op te zoeken. 

P1070672

Zo blauw en geen rimpeltje in het water

De Radiodienst van Bermuda riep ons op en heette ons van harte welkom na eerst wat gegevens te hebben uitgewisseld. We werden geïnstrueerd hoe te varen en eerst moesten inklaren voordat we voor anker konden gaan. Heel duidelijk en zeer vriendelijk allemaal.

P1070673

Bermuda – St George op de achtergrond

We liepen om 15.30 uur de baai van St Georges binnen en werden buitengaats nog verwelkomd door ….de Selene met Hennie en Tjerk, die op het punt stonden om te vertrekken naar de Azoren.

Na eerst bij de douane en immigratie dienst te zijn geweest, aangelegd langszij bij de Selene en een glas wijn gedronken op ons weerzien.

Afstand Charleston VS  èSt Georges op Bermuda: 771 NM

Tijd onderweg: 148 uur

Gemiddelde snelheid: 5.20 mijl per uur

Motorzeil uren:  60 uur en 12 min ( helaas)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Amerika, land van onbegrensde mogelijkheden?

29 maart t/m 26 april 2016

P1070523

Mega huizen langs de Intra Coastel Waterway

Op mijn verlanglijstje voor onze reis was Amerika permanent aanwezig. Ergens moest ik dit land een plaats geven en wilde ik de sfeer met daarbinnen vooral de cultuur en de mensen zelf “ervaren”. Als kind krijg je immers in het westerse Europa al snel middels alle media, reclame etc . het beeld van Amerika als het centrum van de vrije, ideale wereld, kortom het “beloofde land waar het allemaal gebeurt”. Ook in mijn studie sociale geografie was de VS overal terug te vinden. Terecht of onterecht blijft altijd een vraag, maar is in wezen ook niet zo relevant. Feit blijft dat ik in de loop van mijn leven het ideale beeld van dit land met betrekking tot vrijheid, mensenrechten, economie, politiek etc. ben gaan nuanceren. Ook daarom moest ik er naartoe en wilde ik het zelf proeven, met mensen praten, het dus een plek geven.

Welnu, het bezoek aan de VS na Cuba kon niet beter geënsceneerd zijn. Immers Cuba, een van de laatste oud-communistische, nationaalsocialistische landen in de wereld, vormt een ware tegenpool met het liberale, kapitalistische, democratische Amerika. Treffend was in dit verband het eerste geluid wat ik in Amerika opving, te weten een reclame voor aanschaf van……diamanten, een ware cultuurshock. Als je dan vervolgens in Florida aankomt en ruim honderd mijl langs de Intra Coastal Waterway ( ICW) vaart, wordt de tegenpool met Cuba steeds duidelijker. Van een land met weinig tot niets naar een land waar het niet op kan en waar het een nog grootser is als het andere. In Florida troffen we aanvankelijk alleen maar gigantische landhuizen met eigen boothuizen, met soms een eigen steiger van ruim honderd meter!

P1070557

Een lange privé steiger voor de deur

We kwamen de VS binnen in Fort Pierce, een relatief kleine stad halverwege de oostkust van Florida. Deze typische Amerikaanse stad, met zijn genummerde straatnamen in een gritpatroon zoals in New York, gaf ons echt het gevoel in Amerika te zijn beland. Highways, grote SUV’s , grote trucks, megasupermarkten, KFC, Starbucks, Subway en vooral veel luxe, het was allemaal even wennen. Voor dit alles moesten we nog wel even langs de Immigratie en de Customs. Na onze rechtstreekse oversteek vanaf Cuba en de ervaringen van andere zeilers, zagen we hier enigszins tegenop. Helaas bleek dit maar al te waar te zijn. Het embargo van de VS jegens Cuba is nog steeds van kracht. De hieraan gekoppelde wetgeving geeft zeilers met een eigen schip een zeer beperkte status. Deze status houdt in dat een zeiler niet vrij is om in de VS rond te varen, maar in elke haven verplicht word opnieuw in- en uit te klaren, inclusief de bijbehorende kosten. Tussentijds zomaar aan land te gaan is niet toegestaan op straffe van hoge boetes. Cuba is nog steeds een soort vijand, werd ons meegedeeld. Vermeldenswaardig is dat juist vanwege mogelijke problemen rondom deze situatie wij ons grondig hadden voorbereid bij de Amerikaanse Immigratie en Customs in Puerto Rico. De autoriteiten daar verzekerden ons dat wij als niet-burgers van de VS, op deze wijze geen problemen zouden krijgen; zoals gezegd, bleek dit helaas niet zo te werken. Het beeld van een vrij Amerika lijkt zodoende in de praktijk niet zo vrij te zijn. Veel Amerikanen die wij hierna over spraken, schaamden zich behoorlijk over deze gang van zaken!

Naarmate we noordelijker kwamen in Florida veranderde het decadente beeld.

P1070538

Het was vroeg in de morgen en erg koud. Te vergelijken met het Veluwemeer, maar dan mega groot

Het landschap veranderde en werd eerst een mega groot Veluwemeer, zoals Jose dat opmerkte en daarna een soort Weerribben in honderdvoud. Kreken, kronkelende waterstromen, visarenden, dolfijnen, het was weer fantastisch. Hier hebben we ook een paar schitterende ankerplaatsen gevonden, met veel natuur en stilte.

P1070507

In St Augustine lagen we aan een meerboei

Verder een paar Marina’s waar we met ontzettend veel warmte en gastvrijheid werden ontvangen en zeer aardige mensen hebben ontmoet. Verder gaf een stad als St. Augustine ons veel voldoening. Een stad met een voor Amerikaanse begrippen, een behoorlijke historie en veel sfeer en gezelligheid.

De Wildeman varend in de Intra Costel Waterway

De Wildeman varend in de Intra Costel Waterway

Gezien het feit dat vanaf St Augustine de ICW minder fraai zou worden en de problemen met de Immigratie wilden wij een stuk buitenom varen ( ca. 200 nm) tot aan Charleston. Op 50 mijl voor Charleston werden we echter verrast door zeer slecht weer en werden we genoodzaakt zo snel mogelijk een haven op te zoeken. We voeren hoog aan de wind, windkracht 8-9, 2-3 knopen stroom tegen, steile golven van 4 tot 5 meter en zelfs motor bij, we wisten allebei, dit is niet leuk Zelfs de uiteindelijke aanloop naar Beaufort bleek nog lang en lastig te zijn in deze omstandigheden, bakstagwind en sterke stroom van opzij en later zelfs weer hoog aan de wind, zowaar ook geen pretje. Vervelend was dat we op dit stuk onze trouwe Rocna anker hebben verspeeld, de inbusbout (10mm) bleek losgetrild te zijn en de borglijntjes bleken tegen dit geweld niet te zijn opgewassen. Gelukkig bleken de Marina’s en ICW dagen hierna veel goed te maken, wederom prachtige natuur en een “ouder” Amerika, South Carolina, met veel historie, teruggaand tot aan de burgeroorlog rond 1870.

P1070582

Het onderwaterschip zat onder de pokken, wat een klus

Het Heugavelt tapijt onder de Wildeman liet zich echter ook steeds sterker voelen ( 1 a 1,5 knoop tegen) en dus besloten we nog voor de oversteek naar Bermuda ,het onderwaterschip aan te pakken en dus op de kant te willen.

P1070587

Het eindresultaat, weer spiegel glad

Daarvoor eerst nog Charleston aangedaan, een prachtige bruisende stad, ook met een historisch centrum en vooral veel ….Amerikaanse live muziek, heerlijk. De marina was klein, maar gezellig en vooral weer aardige mensen!

P1070568

De Marina in Charleston

Het daaropvolgende weekeinde dus op de kant even ten noorden van Charleston, op een vakkundige werf en weer vriendelijke ( m.n. Joshua) mensen. Hier hebben we de Wildeman weer een fatsoenlijke onderkant gegeven te midden van een lommerrijke omgeving. We konden hier zelfs een auto ( courtesy car) gebruiken om boodschappen te doen en nog wat van de omgeving zien. Bijzonder op deze werf was de oogwas kraan, nog nooit gezien; ARBO technisch een werf volgens het boekje!

P1070571

Het vliegdekschip de York Town

Het bezoek aan de oorlogszuchtige USS Yorktown in Charleston vormde wellicht een vreemd moment, maar toch een aircraft carrier zie je als Nederlander niet elke dag! Opmerkelijk en vreemd tegelijk was een gesprek dat ik ’s ochtends vroeg dezelfde dag had op een bankje met Jim, een 84 jarige ex piloot van een A3 Skywarrior destijds op de….Yorktown!

Amerika, een land vol tegenstellingen, een land met weelde, luxe, soms ver over de top, maar ook met 30 miljoen mensen onder de armoedegrens. Een land met relatief weinig historie maar toch weer veel sfeer en zeker met een historie van zeg 200 jaar geleden. Een land dat zich druk maakt over het milieu, maar rond rijdt in grote auto’s en over verpakking en plastic zich geen zorgen maakt. N.B. De cruise schepen storten ieder elke dag 5 ton afval in zee! Het ontbijt van veel Amerikanen bestaat vaak uit een gigantische beker koffie, op straat, in de bus, op de fiets, in de auto samen met een zak…chips! Vlees overal overvloedig en goedkoop te krijgen, kortom een moeilijk land voor vegetariërs.

Maar bovenal een land met prachtige en veel aardige mensen, Eric, Joshua, Jody, Charly, David, Barbara, Ed, Elisabeth, Chip, Steve, Jim, Bill, Bob etc.!

P1070588

Coen met Joshua

Uiteindelijk diende zich eind april een prachtig weergat aan en zodoende koos de Wildeman weer het ruime sop op weg naar Bermuda, mede met hulp van Rob, onze meteo hulp op afstand.

Amerika, een groot en merkwaardig land om niet te vergeten, we komen nog een keer terug.

Bootvaria

Zeilboten:                                     Motorboten:

If not – why not                                Make Noise

Over Budget                                      Ivanhoe

Monday Morning                             Happy Plans

Hurrah                                               Mama’s Choice

Gimme Time

Crash

Play Station

Geschreven door Coen