Puerto Rico

P1060873

Na een mooie tijd op de Virgin Islands, weer tijd om verder te gaan.
Culebra, ( ze noemen het ook wel het Spaanse Maagden eiland van Puerto Rico) 17 km ten oosten van Puerto Rico was onze volgende stop, samen met Martin en Bertie van de zeilboot “Blues”. Het was een prachtige overtocht met de Gennaker in top.

P1060823

Ankeren in de prachtige baai “ Ensenada Honda” op Culebra

In de prachtige baai “ Ensenada Honda” hebben we een paar dagen geankerd en volop kunnen genieten van het eiland. Wederom een golfkarretje gehuurd en over het eiland gereden, gezwommen, gesnorkeld, wat wil een mens nog meer.

P1060825

Op weg om te snorkelen

Voordat we naar Puerto Rico zouden gaan, nog een nacht geankerd in de baai van Culebrita ( klein eiland ten ZO van Culebra) en de volgende dag in de baai van Los Paleminos ( klein eiland voor de NO kust van Puerto Rico).

P1060838

Ankeren op Culibrita

Deze laatste baai was erg druk met motor boten die vanuit Fajardo kwamen chillen in deze baai. De volgende dag dus anker op en met een Oosten wind, kracht 3 op de Gennaker naar San Juan, de hoofdplaats van Puerto Rico.
Het was een mooie zeiltocht, langs de Noordkust van Puerto Rico met een prachtig bergachtig landschap in het achterland.

P1060850

Castillo de San Felipe del Morro

De binnenkomst van San Juan vanaf zee was erg mooi, Old San Juan met het Castillo de San Felipe del Morro en het Maria Magdalena kerkhof langs de kust.
San Juan is de hoofdstad van Puerto Rico met vele gerestaureerde16e-en 17e-eeuwse Spaanse koloniale gebouwen in Ols San Juan. Deze stad staat ook bekend om zijn gekleurde voordeuren en de straten hier zijn geplaveid met blauwe kasseien, erg mooi.

P1060937

Een van de vele mooie gekleurde voordeuren

77F762A1-0DBC-9330-1C1904AFB0444265

Blauwe kasseien

El Morro (Castillo de San Felipe del Morro) is een ommuurde en 6 verdiepingen hoog fort, wat Puerto Rico vroeger beschermde tegen aanvallen vanaf zee. Dit 400 jaar oude fort staat op de meest noordelijke punt van het eiland San Juan en ligt 140 meter boven zee. Het fort is een doolhof van tunnels, kerkers, kazernes, buitenposten en hellingen. Het uitzicht over het glinsterend blauwe water was spectaculair.

P1060860

Castillo de San Felipe del Morro in de verte en daarvoor de begraafplaats Maria Magdalena en daarvoor de bouwvallige woninkjes die buiten de fort muren zijn gebouwd

P1060898

Maria Magdalena kerkho

Vanaf het einde van de 19e eeuw tot 1961 werd El Morro gebruikt door de Amerikaanse militaire dienst en tijdens de beide Wereldoorlogen was het een actieve militaire basis. Tegenwoordig staat het op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.
Heerlijk, om in deze stad rond te lopen, gezellige straatjes met pleintjes en terrassen en leuke winkeltjes, duidelijk met Spaanse invloeden.

P1070033

El Yunque

Het eiland heeft meer dan alleen Old San Juan dus een auto gehuurd en naar El Yunque gegaan.
El Yunque is het tropische regenwoud in het noord oosten van het eiland. De flora is overvloedige aanwezig in het regenwoud. Hier groeien 50 verschillende orchideeënsoorten en duizenden verschillende tropische plantensoorten. Aan de andere kant van het eiland, in het zuidwesten, is het zo droog dat ook daar een zeer speciale vegetatie te vinden is. Op de droogste plekken zijn cactusvelden te vinden. Iets verder aan de kust zijn er mangrovebossen en palmen. De nationale bloem van Puerto Rico is de ‘flor de maga’ en de nationale boom is de kapokboom.

P1070048

La Mina Falls

De eilanden worden bewoond door een groot arsenaal aan kleine reptielen. Zo zijn er tientallen hagedissen soorten. Als officieus nationaal dier heeft Puerto Rico de coquikikker. Dit kleine beestje, dat lijkt op onze kikker, wordt buiten Puerto Rico bijna nooit gevonden.
Naast de dierenwereld op het land zijn er in de wateren rondom Puerto Rico veel waterdieren, ondermeer de zeekoe, barracuda, kreeft en allerlei (sub)tropische vissen.

P1070044

Zo mooi

De grotten van Rio Camuy moesten ook bezocht worden, dus samen met Martin en Bertie er naar toe. De grotten van Rio Camuy (Parque de las Cavernas del Rio Camuy) zijn een van de grootste grottenstelsels ter wereld en de grootste op het westelijk halfrond. De grotten hier zijn onderdeel van een groot netwerk van natuurlijke kalksteen grotten en ondergrondse waterkanalen doorsneden door de ondergrondse rivier de Camuy River, de op drie na grootste onderwaterrivier ter wereld.

P1070002

Bertie in gesprek met Coen onder de Stalag tieten

Het grottenstelsel werd ontdekt in 1958, alhoewel de inheemse bevolking de grotten al lang gebruikte als schuilplek, werd de ondergrondse rivier pas in 1958 ontdekt. Er is meer dan 16 km met 220 grotten en 17 ingangen in kaart gebracht, maar deskundigen schatten dat er 800 grotten in dit systeem zijn. Slechts een klein deel van het grottencomplex is open voor het publiek

IMG_1397

Rijst met bruine bonen en mega veel vlees “heerlijk”

IMG_1394

een container omgebouwd als etenstentje

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Na heerlijk onze lunch gegeten te hebben bij een lokaal etenstentje (voor $6 per maaltijd), weer op weg en gestopt bij het Parque Ceremonial Indigena in Caguana. Hier zijn archeologische opgravingen gedaan van de Tiano (indianen) cultuur, de eerste bewoners van het eiland.

P1070014

Coen en Martin onder een kapok boom met gedenkstenen rondom een grote open arena. Op de gedenkstenen staan allerlei tekens door de Indianen aangebracht.

Via de Cordillera Central ( Panoramische route) weer terug gegaan naar San Juan, een mooie route, maar helaas weinig vergezichten omdat het erg bewolkt was. Wel een uitzonderlijke mooie groene route met veel bamboe bomen langs de weg.
Aangezien we in de Turks en Caicos ( volgens zeggen) niet veel te koop is, alvast flink wat etenswaar ingeslagen.

P1070063

de auto mega vol ( ook van Bertie en Martin)

Aangekomen bij de dinghy bleek deze leeg te zijn gelopen. Het is een PVC dinghy en in de omstandigheden hier in de Carieb ( zon-UV-zee-zout) blijkt deze dinghy niet opgewassen te zijn. De lijm laag tussen de naden laat los en daar is niet tegen te plakken. Bij de net geopende nieuwe West Marina een nieuwe dinghy gekocht.
We hadden zo gehoopt dat onze dinghy mee zou gaan tot dat we weer terug zouden zijn in Europa, maar helaas. Je kunt hier in dit gebied niet zonder dinghy, vooral als je voor anker ligt ( wat wij altijd doen) is het must om een goede dinghy te hebben.
Ondertussen zijn we ons aan het klaar maken ( wassen van kleding- water en diesel tanken- boodschappen inslaan – weerberichten checken – route uitzetten – laatste kleine klusjes op de boot doen – gasten vlaggetje naaien – maaltijden klaar maken zodat ze alleen maar opgewarmd hoeven te worden – jerrycans vullen met extra water en diesel enz) voor de overtocht naar Turks en Caicos ( 385 mijl)

Puerto Rico, een heel mooi eiland met vooral heel erg veel vriendelijke mensen. In de bus werden we aangesproken door Monica, ze boot ons aan om informatie te willen verstrekken, mochten we dat nodig hebben. Mailadressen uitgewisseld en s’ avonds hadden we al een mailtje van haar.
Het openbaar vervoer is prima geregeld, $0,75 tot $1,00 per rit en rolstoel gebruikers kunnen gewoon mee, een loopplank klapt bij de vooringang naar beneden en men rijd gewoon de bus in. Daar kunnen ze in NL een voorbeeld aan nemen.
We hebben het fijn gehad in Puerto Rico, een aanrader voor diegene die van oude culturen en van de natuur houden.